What Is Powerline Networking and How Do You Use It?

Le Wi-Fi ne fonctionne pas toujours comme prévu et ce n’est pas votre seule option de mise en réseau. Ethernet offre les meilleures vitesses, mais semble moche drapé des appareils et longeant les planchers. C’est là qu’intervient Powerline.

En un mot, Powerline offre le meilleur des deux mondes en utilisant le câblage électrique existant dans une maison ou un bureau. Nous expliquons ce que fait cette solution de mise en réseau, ainsi que ses avantages et ses inconvénients.

Qu’est-ce que le réseau Powerline?

Le réseau Powerline est une technologie qui se situe entre filaire et sans fil. Plutôt que de projeter les données du réseau dans les airs ou à travers des câbles drapés le long des plinthes, il utilise le câblage électrique existant dans une maison ou un bureau. Il prend également en charge la plus longue distance des trois, bien que les performances dépendent fortement du câblage électrique global et des appareils tirant la puissance.

Le concept n’est pas nouveau. Digital Subscriber Line, ou DSL, utilise le fil téléphonique existant pour apporter la connectivité Internet à une maison ou un bureau. Ceci est accompli en transmettant des données à une fréquence plus élevée que le service téléphonique.

Dans le cas du Powerline, le courant alternatif est transféré à 50 Hz ou 60 Hz, en fonction de votre système électrique. Powerline transmet des données entre 2 MHz et 86 MHz mais ignore les fréquences basées sur la puissance.

L’idée ici est de fournir une connectivité réseau aux appareils en dehors de la plage Wi-Fi sans faire passer les câbles Ethernet dans toute la maison ou le bureau. La vitesse globale ne correspond généralement pas au réseau filaire et, dans certains cas, aux connexions Wi-Fi. Mais ce que Powerline offre sur le sans fil, c’est la stabilité et moins de latence étant donné que la technologie ne combat pas les signaux interférents.

Soyons techniques

La plupart des kits CPL fournissent deux adaptateurs, chacun avec un port Ethernet. Un appareil se connecte à une prise électrique et des attaches au port LAN d’un modem ou d’un routeur à l’aide d’un câble Ethernet. Le deuxième appareil se branche sur une autre prise électrique à proximité de l’appareil que vous souhaitez connecter au réseau.

Sans être trop technique avec les couches matérielle et logicielle, le premier adaptateur connecté à votre modem ou routeur convertit le protocole Ethernet (IEEE 802.3) qu’il reçoit en protocole HomePlug AV2. Ces données sont ensuite «diffusées» sur les fils électriques, de la même manière que les routeurs convertissent et diffusent la connectivité sans fil (IEEE 802.11). Au lieu de compter sur des antennes, les adaptateurs transmettent via les connecteurs d’alimentation ligne et neutre.

Auparavant, les fils ligne et neutre n’étaient utilisés que pour une seule entrée et sortie (1 × 1). La spécification HomePlug AV2 a ajouté le fil de terre, permettant les transmissions MIMO et la formation de faisceaux pour prendre en charge les transmissions vidéo Ultra HD. L’adaptateur transmet essentiellement des données en utilisant deux paires quelconques, comme Ligne et Terre ou Ligne et Neutre (2 × 2).

Tous les autres adaptateurs connectés au système électrique reçoivent à la fois l’alimentation et la transmission de données. Ils filtrent ce dernier, reconvertissent tout au protocole Ethernet et transfèrent la connexion réseau via le port Ethernet. Certains adaptateurs CPL fournissent également une connectivité Wi-Fi.

HomePlug AV2 est le meilleur

Le réseau CPL fonctionne avec tous les appareils filaires qui peuvent se connecter à Internet – tous sans fil si l’adaptateur est équipé du Wi-Fi. Tous les adaptateurs se synchronisent et travaillent ensemble pour créer une carte numérique des stations découvertes et de leurs connexions, par exemple, ce qui est utile pour la gestion du réseau.

Actuellement, HomePlug AV2 est le meilleur protocole Powerline, une itération plus flexible de l’ancienne norme HomePlug conçue pour augmenter les vitesses, étendre la couverture et fournir un mode veille pour réduire la puissance, entre autres fonctionnalités notables.

Si vous achetez des adaptateurs Powerline (nous en parlerons plus tard), n’oubliez pas de toujours rechercher le dernier protocole, car la qualité augmente considérablement entre les générations.

Pourquoi est-ce utile?

Étant donné que le Wi-Fi est utilisé dans le monde entier et dans les maisons, les entreprises et même les trottoirs de rue, cela fonctionne évidemment. Alors, pourquoi avons-nous besoin d’un autre moyen de se connecter à Internet? Parce qu’il y a des situations où les connexions Powerline sont plus utiles. Voici les grands avantages.

Économisez de l’argent sur les installations

Supposons que vous ayez un appareil – disons, un téléviseur – qui peut accéder à Internet à l’aide d’une connexion Ethernet filaire, mais qui n’a pas de Wi-Fi. Malheureusement, votre routeur se trouve de l’autre côté de la pièce. Vous pouvez faire passer des câbles Ethernet à travers vos murs, le long des plinthes ou sous votre tapis, mais cela prend du temps, semble moche et peut nécessiter beaucoup de câbles. L’achat d’une paire d’adaptateurs Powerline est une solution plus rapide et souvent plus abordable.

Résolvez les problèmes du Wi-Fi

Il y a certains endroits que le Wi-Fi ne peut pas atteindre de manière fiable. De fortes interférences ou de très grandes maisons peuvent rendre l’utilisation d’une connexion sans fil trop difficile. Dans ces cas, les adaptateurs CPL peuvent compléter les réseaux Wi-Fi ou aider à fournir des solutions individuelles pour les appareils nécessitant une connexion filaire. Cela peut également aider à résoudre d’autres problèmes, comme une diffusion irrégulière ou des vitesses lentes que vous souhaitez améliorer.

Installation facile

Le réseau Powerline est facile à installer. Vous pouvez le faire vous-même en quelques minutes. S’il n’y a qu’un ou deux appareils dans votre maison qui ont besoin d’Internet, Powerline peut être la solution la plus conviviale pour vous.

Powerline est-il meilleur que le Wi-Fi?

Vous vous demandez peut-être pourquoi vous avez même besoin du Wi-Fi si Powerline présente tous ces avantages. Est Powerline mieux? C’est une bonne question.

Comparé à l’achat de plusieurs adaptateurs CPL, un routeur Wi-Fi est probablement l’option la moins chère. Ceci, et la flexibilité supplémentaire d’un signal sans fil, sont les principales raisons pour lesquelles le Wi-Fi est le service incontournable pour des millions d’utilisateurs Web. Avec l’avènement du Wi-Fi 6 (dont nous discuterons plus en détail ci-dessous), les vitesses de pointe et les avantages du Wi-Fi pour les appareils mobiles sont également beaucoup plus importants que Powerline.

Powerline prend en charge des distances allant jusqu’à 984 pieds, mais les adaptateurs ne communiquent pas en ligne droite. Les données doivent passer le long des murs et à travers le grenier, ajoutant une distance invisible. Plus encore, si le câblage électrique d’une maison ou d’un bureau est trop ancien ou si les adaptateurs CPL sont trop éloignés, vous verrez probablement beaucoup moins que le maximum réel.

Les adaptateurs CPL ont également des limites:

  • Ils doivent se connecter directement à une prise électrique: Les adaptateurs CPL ne fonctionnent pas correctement lorsqu’ils sont connectés à des parasurtenseurs, des barrettes d’alimentation ou des onduleurs.
  • Évitez les prises de courant gérées par les disjoncteurs AFCI et GFCI: Les disjoncteurs de protection contre les défauts d’arc (AFCI) et les disjoncteurs de fuite à la terre (GFCI) peuvent réduire les performances jusqu’à 50%.
  • Ils ne doivent pas partager la même prise avec des appareils qui produisent du «bruit» électrique: Ces appareils comprennent des chargeurs, des lampes fluorescentes et des appareils électriques.

Certains adaptateurs CPL ont des prises de courant pass-through afin que vous ne perdiez pas une connexion d’alimentation ouverte pour d’autres appareils. Vous pouvez également voir des adaptateurs avec Wi-Fi intégré pour prendre en charge les smartphones et autres appareils sans fil.

Cela dit, examinez la disposition électrique de votre maison ou de votre bureau, examinez le boîtier du disjoncteur et déterminez où les adaptateurs Powerline peuvent se connecter en toute sécurité avant d’acheter un kit. Vous devez également tenir compte de l’état de Powerline et de sa comparaison avec les nouvelles normes Wi-Fi avant de vous engager.

Powerline est-il obsolète?

Malheureusement, la norme HomePlug ne semble pas changer de sitôt. Bien que les adaptateurs CPL offrent stabilité et moins de latence, ils ne seront pas en concurrence avec les routeurs basés sur les normes Wi-Fi 5 Wave 2 et Wi-Fi 6.

Les comparaisons précédentes que nous avons faites sont basées sur le Wi-Fi 5 Wave 1, qui, pour l’instant, est la solution de réseau la plus courante dans les maisons et les bureaux. Cette norme offre une vitesse maximale théorique de 1,3 Gbps, mais encore une fois, vous verrez rarement cela dans les connexions sans fil du monde réel. La norme Wi-Fi 5 Wave 2 est apparue en 2018, augmentant le maximum à 3,5 Gbps. Wi-Fi 6 est la nouvelle norme sans fil qui offre des vitesses théoriques allant jusqu’à 9,6 Gbps.

Vous devriez maintenant voir où va l’argument Powerline contre Wi-Fi. Étant donné que vous ne verrez qu’un maximum de 400 Mbps sur les nouveaux adaptateurs AV2000, cela peut être légèrement meilleur que si vous vous teniez à côté d’un routeur Wi-Fi 5 Wave 1. Les deux souffrent d’une perte de vitesse en raison de la portée, bien que le Wi-Fi 5 Wave 1 soit pire étant donné que sa portée maximale est de 98 pieds.

Cependant, dans un récent benchmark du routeur TP-Link Archer AX11000 Wi-Fi 6, les vitesses du monde réel ont atteint 2,4 Gbit / s à une distance de 5 pieds, mais ont chuté à 552 Mbps à une distance de 20 pieds. Un autre point de repère a vu le TP-Link Archer AX6000 atteindre 1,5 Gbps à une distance de 5 pieds, mais a chuté à 868 Mbps à une distance de 75 pieds. C’est nettement plus rapide que Powerline.

Mais le grand différenciateur entre Powerline et Wi-Fi est le réel physique connexion. Avec Powerline, les appareils filaires se connectent à l’aide d’un port et de câbles Gigabit Ethernet pour créer une connexion stable pouvant atteindre 400 Mbps. Les vitesses des appareils sans fil dépendent de la portée, des interférences avec d’autres appareils et du nombre de flux que chaque appareil prend en charge.

Powerline est-il sécurisé?

Les signaux électriques peuvent être piratés, tout comme l’écoute d’un signal Wi-Fi. C’est pourquoi il est important de choisir des adaptateurs CPL dotés de la meilleure technologie de cryptage disponible (actuellement AES 128 bits). Les adaptateurs sont généralement fournis avec des boutons de sécurité qui, lorsqu’ils sont activés, chiffrent les communications. Assurez-vous que ces boutons sont toujours activés.

Meilleurs adaptateurs Powerline

Lorsque vous achetez des kits d’adaptateur CPL, portez une attention particulière aux numéros sur leurs étiquettes. Par exemple, le kit TP-Link AV2000 offre jusqu’à 2000 Mbps (ou 2 Gbps), même si vous ne verrez jamais cette vitesse maximale. En outre, regardez dans les spécifications et assurez-vous que le kit fournit des ports Ethernet prenant en charge jusqu’à 1 Gbps, car rien de moins – comme 100 Mbps – plafonnera votre connexion quelle que soit la vitesse de transfert via votre câblage électrique.

Haute performance: TP-Link TL-PA9020P

Kit TP-Link-AV2000 Powerline TL-PA9020P

Basé sur le protocole HomePlug AV2, ce kit contient deux adaptateurs identiques prenant en charge jusqu’à 2000 Mbps. Dans les scénarios du monde réel, vous pouvez voir jusqu’à 400 Mbps.

Chaque unité dispose d’une prise d’alimentation intégrée pour ne pas perdre une prise sur votre prise électrique, deux ports Gigabit Ethernet et un bouton de couplage à une touche qui se synchronise avec les autres adaptateurs. Les voyants intégrés sur le côté indiquent des connexions fortes (vertes) et faibles (rouges).

Comme nous l’avons mentionné précédemment dans l’article, le protocole HomePlug AV2 prend en charge une connexion 2 × 2, ce qui se traduit par deux flux d’envoi et deux flux de réception. Les autres fonctionnalités incluent le filtrage du bruit, la formation de faisceaux et un mode d’économie d’énergie.

Milieu de gamme: Netgear PL1200-100PAS

Kit Netgear Powerline PL1200-100PAS

Le kit PL1200-100PAS de Netgear offre des vitesses allant jusqu’à 1200 Mbps, bien que les vitesses réelles puissent atteindre un peu plus de 380 Mbps maximum. Gardez à l’esprit que cette vitesse est basée sur le réseau local et n’améliorera pas votre connexion Internet si vous ne payez que pour un abonnement de 200 Mbps.

Malheureusement, ce kit de deux ne dispose pas de prises de courant intégrées, vous perdrez donc une prise dans la prise électrique murale. Ces deux adaptateurs ne fournissent chacun qu’un seul port Gigabit Ethernet, ce qui limite vos connexions physiques – encore plus sur le modèle connecté à votre modem ou routeur.

D’autres caractéristiques notables incluent un bouton physique pour appliquer le cryptage, des indicateurs de santé de la connexion, MIMO et la connectivité de formation de faisceaux, et une configuration plug-and-play rapide – aucun logiciel supplémentaire n’est requis.

Budget: TP-Link TL-PA7010P

Kit TP-Link Powerline TL-PA7010P

Basé sur le HomePlug A2, ce kit pour toute la maison contient deux adaptateurs avec des prises de courant pass-through et un port Gigabit Ethernet. Comme les autres kits de notre liste, chaque adaptateur est livré avec des indicateurs de santé de la connexion et un bouton de couplage facile pour votre commodité.

Le seul défaut de conception problématique que nous avons remarqué était que l’emplacement du port Ethernet sur le dessus de l’appareil plutôt que sur le dessous. Bien que certains puissent aimer ce choix de placement, nous avons pensé qu’il était contre-intuitif. Pourtant, il s’agit d’un problème insignifiant qui n’enlève rien à la qualité globale du produit.

Les autres avantages notables que nous apprécions dans cet ensemble sont le plug-and-play et un mode d’économie d’énergie automatique. Malheureusement, ce système n’a pas de connectivité Wi-Fi, donc si vous le souhaitez, vous devrez payer 16 $ pour un kit TL-WPA7510 mis à niveau.

Powerline est là pour vous assurer que vous n’aurez plus jamais à faire face à un Wi-Fi peu fiable ou à un désordre de câbles Ethernet dans votre maison. Ces kits vous donneront tout ce dont vous avez besoin au meilleur prix, et tout ce dont vous avez besoin est le câblage électrique que vous utilisez déjà à la maison ou au travail. Ce système peut avoir quelques défauts, mais il a encore plus d’avantages à les annuler.

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