Lewis Hamilton: Formula One’s voice and conscience

“Il était assez timide, mais lui et son père avaient des relations exceptionnelles les uns avec les autres, et ils se sont juste mis à terre et ont fait le travail mieux que quiconque et cela s’est démarqué même à cette époque. Il est allé de classe en classe, de force à la force, et je pense qu’il est facile d’être désinvolte et de dire qu’il était un futur champion du monde à huit ans, mais on pouvait voir qu’il avait un talent hors du commun, c’est certain. “

Le joueur de 35 ans a longtemps été le visage de la F1, sa domination sur le sport et sa personnalité à cœur fait de lui le sportif britannique le plus reconnaissable de la planète, mais au cours des derniers mois surtout, comme l’un des Les principales voix du sport britannique soutenant le mouvement Black Lives Matter, Hamilton est également devenu, selon Richards, la conscience du sport.

Aucun champion du monde de l’histoire de la F1 n’a utilisé sa stature comme Hamilton, le premier et le seul champion du monde noir de ce sport en 70 ans d’histoire. Alors que le triple champion du monde Jackie Stewart a fait campagne pour faire de la F1 un sport plus sûr, aucun n’a résisté à l’injustice et n’a tenté de faire tomber les murs de l’oppression.

Plus tôt ce mois-ci, le Britannique a déclaré qu’il était “complètement submergé par la rage” à la vue de la mort de George Floyd et a appelé le reste de la grille de F1, et le sport lui-même, à rester silencieux.
Rien qu’en juin, il a assisté à une manifestation pacifique à Londres, a exhorté les gens à “continuer à pousser” pour le changement, a soutenu des manifestants anti-racisme qui ont démoli une statue du propriétaire d’esclaves du XVIIe siècle à Bristol, dans le sud-ouest de l’Angleterre, et a annoncé son intention de fixer une commission en son nom pour augmenter la diversité dans le sport automobile.

La F1 a subi une pression intense de Hamilton pour se réformer et, enfin, semble écouter.

Dans ce que Hamilton a décrit comme une “déclaration importante”, Mercedes a dévoilé une voiture entièrement noire pour cette saison en solidarité avec Black Lives Matter. Les halos des deux voitures comporteront l’appel à «Mettre fin au racisme», tandis que Toto Wolff, le directeur de l’équipe, a révélé que Mercedes réviserait sa politique de recrutement.

Ces derniers mois résument comment, ces dernières années, Hamilton est devenu, selon les mots de Richards, «sa propre personne».

“Il est sorti de sa coquille. Il a exprimé ses opinions avec beaucoup d’éloquence et il n’a pas peur de défendre ses propres convictions”, a déclaré Richards, dont la propre organisation a déclaré dans un communiqué qu’elle était déterminée à “apporter une contribution positive à une société.”
Hamilton, un végétalien qui a contribué à la voix de secours sur une chanson de Christina Aguilera, a des opinions et des intérêts éloignés du sport et défend de nombreux sujets qui lui tiennent à cœur, de l’environnement et de la mode à la musique. Parfois, en particulier en moralisant sur l’environnement, il a été critiqué pour l’hypocrisie perçue de posséder une fois un jet privé et de participer à un sport gourmand en gaz.
Mais c’est sur le manque de diversité dans son sport qu’il a été le plus bruyant.
Willy T. Ribbs, le premier pilote noir à tester une F1 et à participer à l’Indy 500, décrit Hamilton comme “le leader du groupe”.

“Il a élargi le sport dans le monde entier aux personnes de couleur [and] sera oint comme le meilleur de tous les temps à la fin “, a déclaré Ribanda, qui n’avait ni les ressources ni les sponsors pour réussir en F1, à Amanda Davies de CNN.

Dans l’ensemble de Mercedes, seulement 3% de la main-d’œuvre appartient à des groupes ethniques minoritaires, tandis que seulement 12% des employés sont des femmes, indique l’entreprise. Hamilton a peut-être explosé lors de ses débuts en Grand Prix en 2007, mais il reste le seul pilote noir sur la grille. C’est un sport où les roues du changement tournent douloureusement lentement et, comme Hamilton l’a lui-même dit, “les barrières institutionnelles qui ont gardé la F1 très exclusive persistent.”

Ce n’était peut-être pas trop une surprise alors, lorsque récemment demandé par CNN Sport si la F1 aurait dû faire plus pour résoudre le problème de la diversité et de l’inclusion, l’ancien supremo du sport, Bernie Ecclestone, a déclaré: “Je ne pense pas que quiconque ait dérangé à ce sujet avant. ”
Dans la même interview, Ecclestone a déclaré: “Les Noirs sont souvent plus racistes que les Blancs”, commente F1 condamné et Hamilton décrit comme “triste et décevant”.

“Il est tout à fait logique pour moi maintenant que rien n’a été dit ou fait pour rendre notre sport plus diversifié ou pour lutter contre les abus raciaux que j’ai reçus tout au long de ma carrière”, a écrit Hamilton dans un post Instagram.

L’année dernière, Wolff a déclaré aux médias réunis avant un grand prix que Hamilton portait des cicatrices permanentes à cause des abus racistes qu’il avait subis en karting. “Si, enfant, vous avez dû vaincre la maltraitance et la discrimination, d’un côté cela vous donne une personnalité plus forte. Mais de l’autre, cela laisse aussi des cicatrices”, a expliqué Wolff.

En 2008, Hamilton a subi des abus racistes en Espagne lors d’une session de test sur le Circuit de Catalunya à Barcelone. Dix ans plus tard, se référant à la diversité de la F1, Hamilton a déclaré que “rien n’a changé depuis 11 ans que je suis ici”.

L’incroyable histoire du Britannique est un exemple de la difficulté notoire du sport à entrer, principalement en raison des coûts financiers impliqués.

Son père, Anthony, a jonglé avec trois emplois, a hypothéqué à nouveau la maison familiale et a profité de ses économies pour garder son fils en karting. Ayant grandi au début dans une maison appartenant à un conseil à Stevenage, une ville située à 30 miles au nord de Londres, la vie de Hamilton n’était pas privilégiée, même si ce n’était pas “les bidonvilles”, comme il décrira plus tard sa ville natale.

Les Hamiltons ont tout mis en jeu pour qu’un talent prodigieux puisse réussir.

Comme le demi-frère cadet de Hamilton, Nic, qui est atteint de paralysie cérébrale et participe au British Tour Car Championship, a déclaré un jour au journal britannique The Daily Telegraph: “Nous empilerions dans la camionnette, conduirions cinq heures en Écosse pour une course, rester hors de l’école à cause de cela. Il a fallu un énorme dévouement de la part de tout le monde … Et c’était tout pour amener Lewis où il est aujourd’hui. ”

La course qui a défini une carrière

Lewis Hamilton (R) dirige son coéquipier Fernando Alonso lors du Grand Prix d'Australie à Melbourne, 18 mars 2007.

C’est à Melbourne, en 2007, que Hamilton a annoncé son talent au monde, dans une course qui allait définir le reste de sa carrière en faisant preuve d’audace pour laquelle il est devenu connu.

Pour son premier grand prix, Hamilton s’était qualifié quatrième. En se dirigeant vers le premier virage à 90 degrés, le novice s’est retrouvé piégé à l’intérieur par Robert Kubica. Reculant momentanément, il s’élança derrière le pilote polonais et l’emmena à l’extérieur, dépassant son coéquipier, double champion du monde Fernando Alonso, pour passer à la deuxième place.

Maurice Hamilton, en Australie, couvrant la course au journal britannique The Observer, a déclaré à CNN Sport: “Il n’a pas assisté à la cérémonie, il n’a pas dit” oh Fernando, vous êtes un gars expérimenté, je vais juste vous suivre et apprends les cordes. Au premier virage de la première course, il a contourné l’extérieur d’Alonso, tournant au coin, et Alonso ne pouvait pas le croire, et nous non plus.

“C’était un signe qu’il avait non seulement la capacité de le faire et de ne pas faire tourner la voiture sur la route, mais aussi la confiance pour l’embarquer, pour dire” non, je peux être en avance sur vous, je ne le fais pas ” peu importe qui vous êtes, je vais vous dépasser “, et il l’a fait et il est parti de là et s’est amélioré.”

Hamilton n’a pas eu besoin de temps pour trouver ses pieds, terminant deuxième du championnat lors de sa première saison avant de devenir, en 2008, le plus jeune champion du monde de F1 de l’histoire en obtenant la couronne par un point lors d’une finale de saison dramatique.
Hamilton célèbre avec son père Anthony Hamilton (R) dans son garage d'équipe après le Grand Prix du Brésil sur le circuit d'Interlagos le 2 novembre 2008 à Sao Paulo, au Brésil.

Mais c’est après que Hamilton a quitté étonnamment McLaren, la seule équipe de F1 qu’il ait connue, à rejoindre Mercedes, une équipe qui se rétablit dans le sport, qu’il est vraiment devenu sans égal, sur et en dehors de la piste. Wolff a admis que la paire a un pacte, que tant que les performances restent au plus haut niveau sur la piste, Mercedes est heureux pour lui de poursuivre d’autres intérêts.

Richards dit: “Au début, il était junior en karting, il est entré dans le système McLaren, ce qui j’oserais dire est quelque peu suppressif de toute individualité, donc il était très conformiste à cette époque, très corporatif, mais dans le ces dernières années, sous la tutelle de Mercedes et Toto Wolff, il est devenu un individu […] et se rend compte de l’influence qu’il a sur les gens et l’utilise très efficacement.

“Ceux qui essaient de supprimer cette notion que le conducteur est un individu et le conducteur essaie d’être un porte-parole d’entreprise, ils se trompent à mon avis, et nous apprenons cela de la façon dont Lewis a développé et le profil qu’il est créé, non seulement pour lui-même mais pour l’équipe et Mercedes Benz. “

Hamilton a rejoint le programme Young Driver Development de McLaren en 1998 et a signé pour l'équipe de F1 en 2007. Ici, il est photographié avec l'ancien patron de McLaren, Ron Dennis.

Hamilton est sans aucun doute le conducteur dominant de sa génération.

Il a eu raison de talents exceptionnels tels que Sebastian Vettel et Alonso et, même avec la montée en puissance de jeunes pilotes comme Charles Leclerc, le Britannique débutera toujours le premier week-end du grand prix de l’année comme le favori pour non seulement gagner dimanche. en Autriche, mais, au cours de la saison abrégée, assurer également le titre mondial.

Au fil des ans, Maurice Hamilton, qui a récemment écrit une biographie sur le regretté grand Niki Lauda, ​​a vu un talent brut se développer dans le package complet, un pilote confiant qui fait rarement des erreurs.
Lewis Hamilton appelle à la diversité et à l'inclusivité après avoir remporté le prix Laureus

«Il conduit mieux que jamais», dit-il, «cela a apporté cette touche assurée, car il est un peu plus âgé, il est plus mature et il fait de moins en moins d’erreurs, ce qui est le signe d’un bon champion.

“Lewis Hamilton et les Michael Schumachers de ce monde ont cette capacité intérieure, ce gyroscope à l’intérieur de leur corps qui leur donne juste ce sens inné de l’équilibre lorsqu’ils conduisent une voiture et ils font que la voiture fasse exactement ce qu’ils veulent qu’elle fasse .

“Il a alors la confiance nécessaire pour résister à la pression car beaucoup d’entre eux [drivers] tomber à cet obstacle.

“Il a également perfectionné la capacité de faire fonctionner la voiture comme il le souhaite, et cela vous oblige à établir un rapport avec vos ingénieurs et le concepteur de la voiture. Vous leur parlez longuement de ce que vous attendez de la voiture et comment vous faites fonctionner la voiture … il a généralement appris à extraire tout du paquet qu’il a, la Mercedes, qui est une bonne voiture, mais il en a profité au maximum.

“Il y a eu un moment, il y a quatre ou cinq ans, où il n’y était pas tout à fait arrivé et il était enclin à commettre cette étrange erreur sous pression, mais il ne le fait pas maintenant, cela n’arrive tout simplement pas.”

Hamilton célèbre après avoir remporté le GP de Grande-Bretagne le 14 juillet 2019 à Northampton, en Angleterre.
Peut-être pas universellement aimé – la truculence occasionnelle de Hamilton et les questions sur la fiscalité ont conduit à des titres négatifs au fil des ans – il est certainement admiré. Hamilton est une star mondiale dont l’héritage est un chapitre en cours d’écriture.

“Il sera considéré comme un merveilleux esprit libre issu d’un milieu assez humble, dont le père a occupé trois emplois juste pour payer son fils pour faire du karting”, explique Maurice Hamilton.

“On se souviendra de lui pour de nombreuses raisons, vous ne pouvez tout simplement pas nier la force de Lewis Hamilton.”

Richards ajoute: “Nous allons voir beaucoup plus de Lewis Hamilton une fois sa carrière terminée.

“Il sera une influence pour une jeune génération pendant de nombreuses années à venir et, je pense, il s’en rend compte maintenant. Je vois bien au-delà de sa carrière dans le sport automobile, il sera une influence, et une influence positive à cela.”



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