Capital Definition

Qu’est-ce que le capital ?

Le capital est un terme général qui peut décrire tout ce qui confère une valeur ou un avantage à ses propriétaires, comme une usine et ses machines, la propriété intellectuelle comme les brevets ou le actifs financiers d’une entreprise ou d’un particulier. Alors que l’argent lui-même peut être interprété comme du capital, le capital est plus souvent associé à de l’argent qui est utilisé à des fins de production ou d’investissement.

En général, le capital est un élément essentiel de la gestion quotidienne d’une entreprise et du financement de sa croissance future. Le capital de l’entreprise peut provenir des opérations de l’entreprise ou être levé à partir d’un financement par emprunt ou par actions. Lors de la budgétisation, les entreprises de toutes sortes se concentrent généralement sur trois types de capital : le fonds de roulement, les capitaux propres et le capital d’emprunt. Une entreprise du secteur financier identifie le capital commercial comme un quatrième élément.

Points clés à retenir

  • Le capital d’une entreprise est l’argent dont elle dispose pour payer ses opérations quotidiennes et financer sa croissance future.
  • Les quatre principaux types de capital comprennent le fonds de roulement, la dette, les capitaux propres et le capital commercial. Le capital commercial est utilisé par les maisons de courtage et autres institutions financières.
  • Tout capital de la dette est compensé par une dette au passif du bilan.
  • La structure du capital d’une entreprise détermine la combinaison de ces types de capital qu’elle utilise pour financer ses activités.
  • Les économistes examinent le capital d’une famille, d’une entreprise ou d’une économie entière pour évaluer l’efficacité avec laquelle elle utilise ses ressources.

Comprendre le capital

Du point de vue des économistes, le capital est essentiel au fonctionnement de toute unité, que cette unité soit une famille, une petite entreprise, une grande entreprise ou une économie entière.

Les immobilisations peuvent être trouvées dans la partie courante ou à long terme du bilan. Ces actifs peuvent comprendre de la trésorerie, des équivalents de trésorerie et des titres négociables ainsi que des équipements de fabrication, des installations de production et des installations de stockage.

Au sens le plus large, le capital peut être une mesure de la richesse et une ressource pour accroître la richesse. Les particuliers détiennent des capitaux et des immobilisations dans le cadre de leur avoir net. Les entreprises ont des structures de capital qui définissent la combinaison de capital d’emprunt, de capitaux propres et de fonds de roulement pour les dépenses quotidiennes qu’elles utilisent.

Le capital est généralement constitué d’espèces ou d’actifs liquides détenus ou obtenus pour des dépenses. Dans un sens plus large, le terme peut être élargi pour inclure tous les actifs d’une entreprise qui ont une valeur monétaire, tels que son équipement, ses biens immobiliers et ses stocks. Mais lorsqu’il s’agit de budgétiser, le capital est un flux de trésorerie.

En général, le capital peut être une mesure de la richesse et également une ressource qui permet d’augmenter la richesse par le biais d’investissements directs ou d’investissements dans des projets d’immobilisations. Les particuliers détiennent des capitaux et des immobilisations dans le cadre de leur avoir net. Les entreprises ont des structures de capital qui comprennent le capital d’emprunt, les capitaux propres et le fonds de roulement pour les dépenses quotidiennes.

La façon dont les particuliers et les entreprises financent leur fonds de roulement et investissent le capital obtenu est essentielle à leur prospérité.

Comment le capital est utilisé

Le capital est utilisé par les entreprises pour payer la production continue de biens et de services afin de créer des bénéfices. Les entreprises utilisent leur capital pour investir dans toutes sortes de choses pour créer de la valeur. Les agrandissements de main-d’œuvre et de bâtiments sont deux domaines communs d’allocation de capital. En investissant du capital, une entreprise ou un particulier cherche à obtenir un rendement supérieur aux coûts du capital.

Aux niveaux national et mondial, le capital financier est analysé par des économistes pour comprendre comment il influence la croissance économique. Les économistes surveillent plusieurs mesures du capital, notamment le revenu personnel et la consommation personnelle à partir des rapports sur les revenus et les dépenses personnelles du département du Commerce. Les investissements en capital peuvent également être trouvés dans le rapport trimestriel sur le produit intérieur brut.

En règle générale, le capital d’entreprise et le capital financier sont jugés du point de vue de la structure du capital d’une entreprise. Aux États-Unis, les banques sont tenues de détenir un montant minimum de capital comme exigence d’atténuation des risques (parfois appelée capitale économique) conformément aux directives des banques centrales et de la réglementation bancaire.

D’autres sociétés privées sont chargées d’évaluer leurs seuils de capital, leurs immobilisations et leurs besoins en capital pour l’investissement des sociétés. La majeure partie de l’analyse du capital financier des entreprises se fait en analysant de près le bilan.

Structure du capital de l’entreprise

Le bilan d’une entreprise fournit une analyse métrique d’une structure de capital, qui est répartie entre les actifs, les passifs et les capitaux propres. Le mélange définit la structure.

Le financement par emprunt représente une immobilisation en espèces qui doit être remboursée au fil du temps au moyen de passifs prévus. Le financement par actions, c’est-à-dire la vente d’actions, fournit des capitaux en espèces qui sont également comptabilisés dans la partie capitaux propres du bilan. Le capital d’emprunt s’accompagne généralement de taux de rendement inférieurs et de conditions de remboursement strictes.

Certaines des mesures clés pour analyser le capital des entreprises sont le coût moyen pondéré du capital, la dette par rapport aux capitaux propres, la dette par rapport au capital et le rendement des capitaux propres.

Types de capitaux

Vous trouverez ci-dessous les quatre principaux types de capital sur lesquels les entreprises se concentrent plus en détail

Capital de la dette

Une entreprise peut acquérir du capital en empruntant. Il s’agit de capital d’emprunt, et il peut être obtenu auprès de sources privées ou gouvernementales. Pour les entreprises établies, cela signifie le plus souvent emprunter auprès de banques et d’autres institutions financières ou émettre des obligations. Pour les petites entreprises qui démarrent avec peu de moyens, les sources de capital peuvent inclure les amis et la famille, les prêteurs en ligne, les sociétés de cartes de crédit et les programmes de prêts fédéraux.

Comme les particuliers, les entreprises doivent avoir des antécédents de crédit actifs pour obtenir du capital d’emprunt. Le capital de la dette nécessite un remboursement régulier avec intérêts. Les taux d’intérêt varient selon le type de capital obtenu et l’historique de crédit de l’emprunteur.

Les particuliers perçoivent à juste titre la dette comme un fardeau, mais les entreprises y voient une opportunité, du moins si la dette ne devient pas incontrôlable. C’est le seul moyen pour la plupart des entreprises d’obtenir une somme forfaitaire suffisamment importante pour payer un investissement majeur dans l’avenir. Mais les entreprises et leurs investisseurs potentiels doivent garder un œil sur ratio d’endettement sur capital pour éviter de s’enfoncer trop profondément.

L’émission d’obligations est un moyen privilégié pour les entreprises de lever des capitaux d’emprunt, en particulier lorsque les taux d’intérêt en vigueur sont bas, ce qui rend l’emprunt moins cher. En 2020, par exemple, les émissions d’obligations d’entreprise par les entreprises américaines ont grimpé de 70 % d’une année sur l’autre, selon Moody’s Analytics. Les rendements moyens des obligations de sociétés avaient alors atteint un creux pluriannuel d’environ 2,3 %.

Capitaux propres

Les fonds propres peuvent prendre plusieurs formes. En règle générale, des distinctions sont faites entre le capital-investissement, le capital-investissement et le capital-investissement immobilier.

Les capitaux propres privés et publics seront généralement structurés sous la forme d’actions de la société. La seule distinction ici est que le capital public est levé en inscrivant les actions de la société en bourse, tandis que le capital privé est levé auprès d’un groupe fermé d’investisseurs.

Lorsqu’un investisseur individuel achète des actions, il fournit des capitaux propres à une entreprise. Les plus grandes éclaboussures dans le monde de la levée de fonds propres surviennent, bien sûr, lorsqu’une entreprise lance une offre publique initiale (IPO). En 2021, l’introduction en bourse de Duolingo a valorisé la société à 5 millions de dollars et a secoué le marché du Nasdaq.

Fonds de roulement

Le fonds de roulement d’une entreprise est son capital liquide disponible pour remplir ses obligations quotidiennes. Il est calculé à travers les deux évaluations suivantes :

  • Actif circulant – Passif circulant
  • Comptes clients + Inventaire – Comptes fournisseurs

Le fonds de roulement mesure la liquidité à court terme d’une entreprise. Plus précisément, il représente sa capacité à couvrir ses dettes, ses comptes fournisseurs et ses autres obligations échues à moins d’un an.

Notez que le fonds de roulement est défini comme les actifs courants moins ses passifs courants. Une entreprise qui a plus de passifs que d’actifs pourrait bientôt manquer de fonds de roulement.

Capital commercial

Toute entreprise a besoin d’un capital important pour fonctionner et créer des rendements rentables. L’analyse du bilan est au cœur de l’examen et de l’évaluation du capital de l’entreprise.

Le capital commercial est un terme utilisé par les maisons de courtage et autres institutions financières qui effectuent quotidiennement un grand nombre de transactions. Le capital commercial est le montant d’argent alloué à un individu ou à une entreprise pour acheter et vendre divers titres.

Les investisseurs peuvent tenter d’augmenter leur capital commercial en utilisant diverses méthodes d’optimisation commerciale. Ces méthodes tentent de tirer le meilleur parti du capital en déterminant le pourcentage idéal de fonds à investir avec chaque transaction.

En particulier, pour réussir, les commerçants doivent déterminer la valeur optimale réserves de trésorerie nécessaires à leurs stratégies d’investissement.

Une grande société de courtage comme Charles Schwab ou Fidelity Investments allouera un capital commercial considérable à chacun des professionnels qui négocient des actions et d’autres actifs pour elle.

Capital contre argent

À la base, le capital est de l’argent. Cependant, à des fins financières et commerciales, le capital est généralement considéré du point de vue des opérations courantes et des investissements futurs.

Le capital a généralement un coût. Pour le capital d’emprunt, il s’agit du coût des intérêts nécessaires au remboursement. Pour les capitaux propres, il s’agit du coût des distributions faites aux actionnaires. Dans l’ensemble, les capitaux sont déployés pour aider à façonner le développement d’une entreprise et croissance.

Questions fréquemment posées

Que signifie le capital en économie ?

Pour un économiste, le capital signifie généralement des actifs liquides. En d’autres termes, c’est l’argent en caisse qui est disponible pour les dépenses, que ce soit pour les nécessités quotidiennes ou pour des projets à long terme. À l’échelle mondiale, le capital est tout l’argent qui est actuellement en circulation, échangé contre des nécessités quotidiennes ou des besoins à plus long terme.

Qu’est-ce que le capital dans une entreprise ?

Le capital d’une entreprise est l’argent dont elle dispose pour financer ses opérations quotidiennes et financer son expansion pour l’avenir. Le produit de son entreprise est une source de capital.

Immobilisations sont généralement un terme plus large. Les immobilisations d’un particulier ou d’une entreprise peuvent comprendre des biens immobiliers, des voitures, des investissements (à long ou à court terme) et d’autres biens de valeur. Une entreprise peut également posséder des immobilisations, notamment des machines coûteuses, des stocks, des entrepôts, du matériel de bureau et des brevets détenus par l’entreprise.

De nombreuses immobilisations sont illiquides, c’est-à-dire qu’elles ne peuvent pas être facilement transformées en liquidités pour répondre aux besoins immédiats.

Une entreprise qui a totalisé sa valeur en capital inclurait chaque élément appartenant à l’entreprise ainsi que tous ses actifs financiers (moins ses passifs). Mais un comptable qui s’occupe du budget au jour le jour de l’entreprise ne considérerait que son encaisse comme son capital.

Quels sont les exemples de capital ?

Tout actif financier qui est utilisé peut être du capital. Le contenu d’un compte bancaire, le produit d’une vente d’actions ou le produit d’une émission d’obligations en sont tous des exemples. Le produit des opérations courantes d’une entreprise figure dans son bilan en tant que capital.

Quelles sont les 3 sources de capital ?

La plupart des entreprises font la distinction entre le fonds de roulement, les capitaux propres et le capital d’emprunt, bien qu’ils se chevauchent.

  • Le fonds de roulement est l’argent nécessaire pour faire face au fonctionnement quotidien de l’entreprise et payer ses obligations rapidement.
  • Le capital social est levé en émettant des actions de la société, publiquement ou en privé, et est utilisé pour financer l’expansion de l’entreprise.
  • Le capital de la dette est de l’argent emprunté. Au bilan, le montant emprunté apparaît comme une immobilisation tandis que le montant dû apparaît comme un passif.

L’essentiel

Le mot capital a plusieurs sens selon son contexte.

Dans le bilan d’une entreprise, le capital est de l’argent disponible pour une utilisation immédiate, que ce soit pour faire fonctionner l’entreprise au jour le jour ou pour lancer une nouvelle initiative. Il peut être défini dans son bilan comme un fonds de roulement, des capitaux propres ou un capital d’emprunt, selon son origine et l’utilisation prévue. Les maisons de courtage répertorient également le capital commercial; c’est-à-dire les liquidités disponibles pour les transactions courantes sur les marchés.

Lorsqu’une entreprise définit ses immobilisations globales, elle inclura généralement tous ses biens qui ont une valeur de rachat, tels que l’équipement et l’immobilier.

Lorsque les économistes s’intéressent au capital, ils s’intéressent le plus souvent à l’argent en circulation dans l’ensemble d’une économie. Certains des principaux indicateurs économiques nationaux sont les hauts et les bas de l’ensemble de l’argent en circulation. Le rapport mensuel Personal Income and Outlays du Bureau of Economic Analysis des États-Unis en est un exemple.

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