Atalanta: The club that wants to ‘bring a smile’ back to ‘damaged’ city

La Lombardie, la région du nord du pays, est devenue l’épicentre de l’épidémie de coronavius ​​en février. Selon CNN, il y a eu 96 519 cas et 16 824 décès.

Daniele Filisetti, un ancien joueur de l’Atalanta qui a dû utiliser un masque à oxygène pendant 15 jours après avoir attrapé un coronavirus, a qualifié la situation à Bergame de “massacre”.

«Nous avons réalisé que quelque chose se passait, mais nous n’avons pas immédiatement réalisé à quel point c’était terrible», a-t-il déclaré à Martino Simcik de la COPA90. “Parce que j’étais ici [in Bergamo], même quand nous venions de commencer à rester à la maison, vous entendiez les ambulances à chaque minute et vous vous demandiez ce qui se passe. Vous saviez qu’il y avait quelque chose là-bas, mais de la taille de cette chose, il nous a fallu un certain temps pour le comprendre. “

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Le football est revenu en Italie en juin avec Gasperini disant aux fans que le club voulait “faire sourire les visages dans une ville qui a été si endommagée” – et maintenant le club est à trois matchs de remporter la Ligue des champions lors de sa première sortie en Europe. prestigieuse compétition de coupe, ce qu’aucun autre club n’a réussi. L’histoire pourrait être la leur.
En raison de l’impact du coronavirus sur la région, Tony Dorigo, ancien défenseur de Turin, Chelsea, Leeds et l’Angleterre, a déclaré à CNN Sport qu’il y avait une incitation supplémentaire pour les joueurs d’Atalanta à faire l’impensable et à gagner la compétition. Le club affrontera le Paris Saint-Germain en quarts de finale le 12 août.

“C’est dévastateur. Ce qui s’est passé dans cette région a été particulièrement dur, de sorte que ce sont aussi des clubs de gens. Et ils le ressentiront énormément, alors je suis sûr que cela les pousse à avancer”, a-t-il déclaré.

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Les supporters de l & # 39; Atalanta applaudissent alors que le bus transportant les joueurs de l & # 39; Atalanta arrive au stade pour le match contre Sassuolo.

La plus grande scène

Il y a cinq ans, alors que l’Atalanta évitait la relégation de la Serie A par une seule place, le PSG remportait son troisième titre consécutif en championnat français.

Depuis, les géants français ont remporté quatre autres titres en cinq saisons et l’Atalanta s’est, contre toute attente, qualifié pour la Ligue des champions pour la première fois de son histoire. Le match de mercredi sera l’équivalent footballistique de David et Goliath.
Pour mettre en perspective la disparité entre les deux clubs, la signature du record d’Atalanta, Luis Muriel, a coûté environ 21 millions de dollars lors de son arrivée l’été dernier. La signature du record du PSG, Neymar, a coûté environ 12,5 fois plus cher, le club ayant dépensé environ 263 millions de dollars pour le signer depuis Barcelone en 2017.
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Le président d’Atalanta, Antonio Percassi, est estimé à environ 1,1 milliard de dollars. Le propriétaire du PSG, Qatar Sports Investments (filiale du fonds souverain du Qatar), est évalué à 320 milliards de dollars.

“C’est une raison de fierté, surtout compte tenu de la façon dont ils y sont arrivés”, a expliqué Filisetti. “Surtout pour son histoire. Ils y sont arrivés lentement, avec un président qui est aussi un ancien joueur de l’Atalanta.”

Comme l’Ajax l’année dernière, Atalanta est devenue l’équipe préférée de nombreux fans neutres, avec son manque perçu de joueurs de superstar et son style de jeu offensif fluide.

Bien que «La Dea» ait terminé dans une position de qualification européenne à chacune des quatre dernières saisons, cela n’a pas toujours été le cas.

“Plus souvent qu’autrement, ils seraient près des points de relégation”, a déclaré Dorigo.

“S’ils ont terminé près de la mi-table, c’était une bonne saison, et c’est à peu près tout ce que vous attendiez d’eux.”

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Zapata célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué le premier but contre Hellas Verona.

La transformation

Alors, comment Atalanta est-il passé d’une équipe qui historiquement yoyo entre les deux meilleurs niveaux du football italien à une équipe qui se qualifie pour l’Europe chaque saison?

Selon Dorigo, retenir les joueurs de la structure de jeunesse productive du club – qui a produit des internationaux italiens tels que Giampaolo Pazzini, Riccardo Montolivo et Roberto Donadoni – a aidé.

“Beaucoup de très bons joueurs sont passés par leur jeunesse au fil des ans”, a déclaré le joueur de 54 ans, qui commente le football italien pour la télévision britannique.

Pour Filisetti, qui est né à Bergame et est passé par l’académie Atalanta, “jouer pour Atalanta était la meilleure chose.”

“Les bergamasques ont toujours été attachés à Atalanta. Soit parce que Bergame est petite, soit dans le cadre d’une récompense culturelle et sportive, je ne suis pas sûr.

“Mais … avant d’être un joueur de l’Atalanta, vous êtes un partisan de l’Atalanta. Vous êtes assis dans le stand d’Atalanta. C’est une tradition transmise de génération en génération, ‘La Dea’, comme on l’appelle ici, est profondément enracinée dans l’esprit de Bergame. “

La capacité de Gasperini à attirer des joueurs qui n'ont pas joué à leur plein potentiel et à les transformer en joueurs productifs, comme

Cependant, la principale raison du changement de fortune d’Atalanta est venue d’un jeune de 56 ans de Turin – Gasperini.

Gasperini a été nommé directeur de l’Atalanta en juin 2016, à la suite d’un passage réussi à Gênes – et d’un passage moins réussi à l’Inter Milan où il a été limogé après seulement trois mois – et a immédiatement provoqué une amélioration de la forme avec son attaque. style de jeu et formation innovante 3-4-1-2.

Lors de sa première saison aux commandes, l’équipe a marqué 19 buts de plus que la saison précédente, améliorant sa position en championnat de la 13e à la quatrième.

Pour Marten de Roon – qui a été signé par le club en 2015 puis vendu au club anglais de Middlesbrough un an plus tard pour rejoindre l’Atalanta l’été prochain – il était évident à son retour que Gasperini avait apporté des changements à l’équipe ” état d’esprit. “

“Quand tu es parti de chez moi lors de mon premier sort, c’était comme” Ne perds pas. Un match nul est OK. ” Gasperini a changé sa mentalité pour gagner », a-t-il déclaré à The Athletic.

“Peu importe contre qui nous jouons, vous devez essayer de gagner. Si c’est la Juventus à l’extérieur, Naples à l’extérieur, bien sûr, il sera plus difficile de gagner ces matchs que si vous jouez contre les équipes du bas, mais le la mentalité doit être que vous pouvez toujours gagner, que vous voulez toujours gagner. “

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Être majeur

Les fruits du succès de Gasperini ont commencé à fleurir la saison dernière, en grande partie attribués à l’arrivée de Jens Bangsbo, un entraîneur danois de force et de conditionnement qui a servi sous Carlo Ancelotti et Marcello Lippi à la Juventus, en octobre 2018.

La capacité de son équipe à aller plus vite plus longtemps a aidé à faciliter son style de jeu offensif. Mais Gasperini n’est pas content lorsque son équipe est classée “équipe physique”.

“Cela me dérange un peu quand ils disent que nous sommes une équipe physique”, a-t-il déclaré au magazine italien Sportweek. “Nous sommes physiques mais nous mettons beaucoup l’accent sur la technique et nous travaillons toujours pour nous améliorer de ce point de vue.”

Le club a terminé troisième en 2019, se qualifiant pour la Ligue des champions pour la première fois de ses 112 ans d’histoire, et a terminé parmi les meilleurs buteurs de la ligue.

Cette saison, Atalanta a continué de battre des records en route vers une autre troisième place. Une fois de plus, il a marqué le plus de buts en Serie A, terminant avec 9 – le plus grand nombre de buts marqués en une seule saison depuis 1950-51.

Il a marqué sept buts en un match à trois reprises cette saison. Le tout avec le 13e budget salarial le plus élevé de Serie A – l’ensemble de l’équipe ne gagne que 5 millions d’euros de plus par an que Cristiano Ronaldo.

La capacité de Gasperini à cueillir les sous-performants perçus et à les transformer en certains des meilleurs joueurs de Serie A a créé l’épine dorsale de son équipe, à commencer par le petit argentin Papu Gomez, le capitaine de l’équipe.

Zapata ouvre le score contre la Juventus.  Le match s'est finalement terminé 2-2.

Avec Muriel, Duvan Zapata et le sublime Josep Ilicic, Gasperini a transformé des joueurs qui n’avaient sans doute pas été à la hauteur de leur potentiel.

Zapata a marqué 41 buts au cours des deux dernières saisons, Muriel a marqué 19 buts – son record en une seule campagne – et Ilicic, à 32 ans, est candidat pour le joueur de Serie A de la saison – et est devenu le premier joueur à marquer quatre buts à l’extérieur lors d’un match à élimination directe de la Ligue des champions lorsqu’il a marqué quatre fois contre Valence en mars.

Cette saison, Atalanta est devenu la première équipe à avoir trois joueurs marquant 15 buts ou plus en une seule campagne de Serie A (Muriel avec 17 et Ilicic et Zapata avec 15) depuis la Juventus en 1951/52.

“Je pense qu’il avait déjà un ou deux joueurs importants là-bas, mais essayer de combler les lacunes autour d’eux était difficile alors, bien sûr, d’où ils venaient – une ville de 120 000 habitants – donc ce n’est pas un grande place du tout », expliqua Dorigo.

“Ils semblent avoir un grand lien et une grande unité mais, mon Dieu, ils ont joué un football vraiment attrayant. Au cours des deux ou trois dernières années, ils sont les plus attirants à regarder.”

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Muriel célèbre avec Gasperini après avoir marqué contre l'Udinese.

Le faire sur la grande scène

Lorsque Atalanta a fait son arc en Ligue des champions, il a d’abord connu des difficultés, perdant ses trois premiers matchs. Mais un retour remarquable dans les trois derniers matches de groupe l’a amené à se qualifier pour les 16 derniers matchs, devenant ainsi la première équipe à se qualifier de la phase de groupes après avoir perdu ses trois premiers matchs depuis Newcastle United en 2002-03.

Une superbe victoire cumulée 8-4 contre Valence au tour suivant lui a valu de se qualifier pour les quarts de finale.

Le PSG sera probablement privé de sa sensation adolescente Kylian Mbappe dans la formation de départ après s’être blessé à la cheville lors de la victoire finale de la Coupe de France en juillet.
Atalanta sera sans son propre talisman après le retour d’Ilicic en Slovénie pour des raisons personnelles. Gasperini a déclaré qu’il s’attendait à un quart de finale “difficile”, même sans Mbappe.
Les joueurs et le personnel de l & # 39; Atalanta célèbrent avec un maillot Josep Ilicic après le dernier match de l & # 39; équipe de la saison.

La Ligue des champions reprend à Lisbonne avec tous les matchs dans le format modifié de la compétition se déroulant désormais sur une manche au lieu de deux.

En raison de son approche cavalière des jeux, Dorigo a incité Atalanta à exceller dans ce format condensé.

“Je pense que cela augmente leurs chances, je n’en doute pas. A domicile et à l’extérieur, ce sera plus difficile contre les grands garçons mais des sites neutres pour un match unique, absolument. Ils gardent le ballon pour le plaisir; ils apprécient ça », dit-il.

“Ça va produire des buts, c’est ce que je dirais. Si vous êtes neutre, vous voudrez voir Atalanta jouer contre n’importe qui parce qu’ils vont produire quelque chose.

“Ils ne sont jamais ennuyeux. Mais vous vous demandez, peuvent-ils le faire avec la crème du football européen? Cela va être intéressant, mais je pense que quiconque sous-estime aura des problèmes.”

Vous pouvez regarder le documentaire complet “ Triumph through Tragedy: Bergamo, Atalanta and a European Dream ” sur la chaîne YouTube de Copa90 le jeudi 13 août.



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